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Wir haben uns zu einer Tasse Kaffee mit der Legende von A Khan Design Afzal Khan persönlich zusammengesetzt - lesen Sie weiter, um zu erfahren, wie er das Unternehmen gegründet hat und was als nächstes für die Marke kommt.

WIE HAT ALLES ANGEFANGEN?

Es war ein Kindheitshobby, das irgendwie schneeballartig war. Ich hatte schon immer eine Leidenschaft für Autos und vor etwa 25 Jahren wurde daraus ein Unternehmen oder zumindest der Anfang meiner Karriere in der Branche. Ich habe angefangen, für eine Firma zu arbeiten, um ausgerechnet Särge zu bauen. Ich habe alles über die Werkzeuge und die Herstellung von Produkten von Anfang bis Ende gelernt. Es ging dann um einen Werbeplan und die Generierung von Ideen, wie ich meinen Namen und meine Marke Schritt für Schritt voranbringen kann. Es hat mir nicht nur Spaß gemacht, es hat sich als etwas herausgestellt, in dem ich sehr gut war, gemeistert, wenn man so will. Es war meine Leidenschaft, und jetzt ist es meine Leidenschaft und mein Geschäft. Als ich ein kleiner Junge war, war mein größter Wunsch, ein Geschäft für Räder und Zubehör zu haben. Heute habe ich ein Team von über 25 hauseigenen Designern, die sich mit allen Aspekten des Produktdesigns beschäftigen, von Automobil über Uhren, Interieur, Kleidung und mehr.

ERZÄHLEN SIE UNS VON DER RACHE?

Mein eigenes Auto zu bauen war mein ultimativer Traum. Das Projekt Vengeance Aston Martin war meine bisher größte Herausforderung. Ich wusste jedoch, dass ich es schaffen könnte. Es ist lustig, weil ich 2002 Sachen wie schwarze Räder gemacht habe, und jetzt machen die Hersteller sie OEM. Ich habe wirklich das Gefühl, dass mein Name und meine Marke Trends setzen, daher war es gut, an der Entwicklung meines eigenen Autos zu arbeiten. Ja, es basiert auf dem Rapid, aber von der Ästhetik des Originals ist nur noch sehr wenig übrig. Die Hinterbeine sind ein wichtiger Teil. Für mich werden Autos nach und nach tierartiger, mit einigen unglaublichen Laufkurven und das wollte ich in meinem Design wirklich betonen. Der markante Kühlergrill mit weitem Abstand ist aus Billet-Aluminium gefräst und verleiht dem Vengeance seine unverwechselbare Identität. Darüber hinaus haben wir das James-Bond-Thema mit den Rädern genommen und sie ähnlich wie ein Roulette-Rad aussehen lassen. Es zeigt einzigartige Kreativität mit Substanz. Das gesamte Design hat eine Reihe von Änderungen durchgemacht - dies geht buchstäblich seit Jahren, aber ich wollte sicherstellen, dass es absolut richtig ist. Ich habe mir Zeit gelassen, um es zu 100% zu bekommen, die richtigen Leute für die Herstellung des Autos usw. auszuwählen. Die zentrale Ausbuchtung der Motorhaube setzt sich bis zur Dachlinie fort und fließt in Richtung der verbreiterten C-Säulen und dieser Kotflügel - alles in Hammerform geformtes Aluminium. Ein neu gestalteter Stoßfänger sieht eine neue Fadenkreuz-Auspuffanlage und eine neue Heckbeleuchtung. Es werden nur fünf Modelle hergestellt. Eine ganz besondere Sonderedition. Wir haben auch eine Cabrio-Version gemacht, die wir nächsten Monat auf dem Genfer Autosalon präsentieren werden, sowie sind dabei, einen viertürigen Rapid Vengeance S Shooting Brake zu entwickeln - etwas, worüber ich besonders aufgeregt bin.

WIE VORBEREITEN SIE IHRE AUTOS FÜR DIE ABHOLUNG?

Ehrlich gesagt haben wir ein oder zwei interne Leute, die das machen. Ich bin wirklich kein Typ dafür, mir die Hände schmutzig zu machen, also haben wir diese Leute, die einen fantastischen Job machen, um sich um den Lack und die Innenausstattung zu kümmern, bevor jemand sie abholt. Es ist nicht so, dass die Autos besonders schmutzig werden, ich meine, sie haben oft einen frischen Lack und eine neue Verkleidung, damit sie nicht viel brauchen, aber es ist wichtig, wirklich zu zeigen, wie gut ein Finish erreicht wurde von unseren Lack- und Innenarchitekten, also stellen wir sicher, dass sie so gut wie möglich aussehen.

WAS WAR DIE IDEE HINTER IHREM LKW-ARM, DER CHELSEA TRUCK COMPANY? HAT SIE DER PREIS DER VERTEIDIGER NICHT ABGESPERRT, WENN LAND ROVER ENTSCHEIDET HAT, SIE NICHT MEHR ZU MACHEN?

Ich habe die Chelsea Truck Company als Reaktion auf die wachsende Nachfrage auf dem Markt nach stilvollen und luxuriösen Versionen von Fahrzeugen wie dem Jeep Wrangler, dem Land Rover Defender und der Mercedes-Benz G-Klasse gegründet. Ich wollte diese ikonischen Modelle nehmen und für andere Autoenthusiasten eine verbesserte, spezielle Version davon machen. Wir entwickeln und produzieren alles im eigenen Haus, und wir nutzen lokale Lieferketten, zum einen, weil wir stolz darauf sind, die britische Industrie zu unterstützen, aber noch wichtiger, um die persönliche Note in unserer Arbeit zu bewahren. Ich bin stolz darauf, jedem von uns produzierten Fahrzeug meinen Namen zu geben. Ja, Verteidiger sind im Preis gestiegen, aber die Tatsache, dass sie nicht mehr hergestellt werden, macht sie nur viel begehrenswerter. Unsere Kunden wollen etwas Seltenes, also bekommen sie nicht nur etwas, das nicht mehr hergestellt wird, sondern können es mit unserer breiten Palette an Optionen zu etwas individualisieren, das noch nie auf der Straße zu sehen war.

WAS MACHT SIE EINZIGARTIG?

Kreativität. Bestimmt. Wir haben Ideen über Ideen. Man sieht den Defender in der Frontscheibe, die im Bugatti EB10 blau lackiert ist, naja, das hat ein Panorama-Glasdach, das komplett im eigenen Haus gebaut wurde – etwas, das es bei einem Defender noch nie gegeben hat. Wir lassen uns immer wieder Neues einfallen und kreieren unsere eigenen Trends. Das macht uns auf diesem Markt so einzigartig. Trotz ständig neuer Ideen ist es wichtig, ein Thema oder eine laufende Designfrage zu haben, damit Sie wissen, dass es diese Marke ist, wenn Sie sie unterwegs sehen. Ja, alles trägt meinen Namen, aber auch ohne das finde ich es wichtig zu wissen, wer/welche Marke es ist.

ZUKUNFTSPLÄNE?

Als nächstes sind die USA für mich dran. Es ist so ein herausfordernder Ort, aber ein anspruchsvoller Markt, und ich glaube, dass dies die Zeit für Veränderungen ist. Sie scheinen in ihrer modifizierenden Art so veraltet zu sein, dass ich gerne früh in den Markt einsteigen und einer der Hauptakteure sein möchte. Aufklärung ist gefragt, wir fahren dieses Jahr so oft wie möglich zu Shows usw. und bekommen ein gutes Gefühl für alles und testen das Wasser mit einigen meiner Designs. LA steht an erster Stelle auf der Tagesordnung. Hier ist alles von Grund auf neu gestaltet, und da haben wir meiner Meinung nach eine kleine Nische. Zu viele Unternehmen reproduzieren die gleichen alten Sachen und denken nicht über den Tellerrand hinaus. Wir sind ein kreatives Unternehmen und wollen die Ersten sein (und sind oft die Ersten), wenn es um die Kreation eines oder zweier Trends geht. Der britische Markt ist im Moment etwas schwierig und hat sich für einige Neueinsteiger als schwierig erwiesen, aber wir bleiben dran. Der Nahe Osten und sein Markt waren für uns schon immer ein schwieriger Markt, da wir eine "weiße" Marke sind, für die wir dort mit ihren goldenen Wraps etc. einfach viel zu sicher sind. Wir streben an, drei bis vier Showrooms in London zu haben. Natürlich haben wir diese Chelsea-Site, aber sie ist wahrscheinlich etwas zu klein, um wirklich alles zu präsentieren, was wir tun können Nach fünf Jahren brauchen wir definitiv mehr Präsenz in der Hauptstadt!Wir haben immer noch unseren Standort Leeds Bradford, von dem aus alle unsere Ingenieure und internen Mitarbeiter sitzen.