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Für diejenigen, die unsere Twingo Challenge auf Facebook und Instagram verfolgt haben, kennen Sie die grundlegende Prämisse bereits - James und Simon (unser Managing Director bzw an einer Reihe von direkten, leistungsbasierten Herausforderungen.

Aber zumindest dieses Mal würden die Jungs dank eines Last-Minute-Wildcard-Eintrags bei UK Time Attack – mit freundlicher Genehmigung unserer guten Freunde von BC Racing – vor der größten Herausforderung von allen stehen… nein, nicht einander, sondern die Uhr auf dem Cadwell Park Circuit.

Es war nie die ursprüngliche Absicht, in einer so umfassenden Motorsportserie anzutreten, aber eine Einladung zur Party ist eine Einladung zur Party, auch wenn wir die Hälfte unserer eigenen Herausforderung hinter uns haben. Auch in diesem Fall ist es eine Chance, unsere kleinen Trackday-Helden auf einer der anspruchsvollsten Strecken Großbritanniens herauszubringen.

Mit nur ein paar Tagen, um sich fertig zu machen und die Reise durch die Nacht nach Lincolnshire zu machen, wurden die Autos hastig umgebaut, um die Passagiersitze abzuschaffen, mehr Gewicht zu verlieren und die vorgeschriebenen Feuerlöscher zu integrieren. Auch unsere Piloten waren voll ausgestattet mit teilweise recht hübschen Helmen, Rennanzügen, Handschuhen und Stiefeln.

Aber das ist die Sache mit Time Attack, die Sie sehen, es bietet die wohl zugänglichste Form des "gegen die Uhr"-Motorsports auf dem Planeten, denn das ist so ziemlich alles, was Sie brauchen, um an Wettkämpfen teilzunehmen Mit einem Auto mit Arbeitsscheinwerfern, Straßenreifen und einem 4-Punkt-Gurt sind Sie in der Run What You Brung-Klasse ziemlich gut gerüstet… und es gibt auch eine ganze Reihe anderer Klassen für speziellere Maschinen.

Darüber hinaus ist Time Attack alles andere als eine zeitgesteuerte Rennsitzung, auf der Sie alleine fahren, und bedeutet, dass Sie nirgendwo anders so viele Autos gleichzeitig in der Startaufstellung sehen werden. Von Standard-Performance-Autos bis hin zu vollständig abgestimmten modifizierten Waffen, Time Attack ist der einzige Ort, an dem Sie möglicherweise Ihren werksseitigen Rennwagen mitnehmen, alle Restriktoren und andere vorschriftsmäßige Teile entfernen und ihn mit allem, was Sie sich erträumen können, weiter modifizieren können schneller und nimm es dann direkt zur Rennstrecke. Und das alles, ohne von einem übereifrigen Kommissar nach Hause geschickt zu werden.

Alles in allem ist Time Attack eindeutig eine Serie, in der alles möglich ist, und das führt direkt zu einer berauschenden Mischung aus 700 PS starken Evos mit kompletten Aero-Paketen, Ex-BTCC-Autos und maßgeschneiderten Rennfahrern, die alle neben Taschenraketen mit Motortausch und enormen Turbos konkurrieren turbo , japanische Tunerlegenden… und natürlich eine doppelte Dosis Team AF Twingos.

Aber vergessen wir nicht, dass wir nicht hier sind, um Monster zu töten (dafür ist unsere M2 Competition da). In diesem improvisierten Teil der Twingo Challenge geht es darum, die Uhr zu rasen und die beste heiße Runde zu fahren. Wir müssen jedoch sagen, dass die Miniaturluken auf dieser engen, kurvigen Strecke überraschend konkurrenzfähig waren, selbst wenn wir gegen die großen Jungs antraten. Cadwell Park ist vielleicht am bekanntesten für seine Motorradrennen und eine extrem schmale Strecke voller Haarnadelkurven und Schikanen, von denen viele extreme Änderungen in Sturz und Höhe aufweisen. Wie die angeschlagenen Leitplanken bezeugen, ist es nicht einfach, hier ein Auto vollständig zu öffnen, insbesondere eines mit enormen PS-Leistungen.

Die erste Attacke auf der Strecke verlief reibungslos, obwohl es weniger eine "Sichtsitzung" war, sondern eher ein Eintauchen ins Geschehen! Es war auch kein Bauchrutsch von uns, beide Autos schnitten auf trockener Strecke jeweils außergewöhnlich gut ab mit ihrem klebrigen Warmwettergummi. Auch in diesen ersten 15 Minuten wurden tolle Rundenzeiten gefahren, die besten des Tages. Und vor allem war nichts kaputt, auch wenn die Autos auf Hochtouren liefen in Erwartung der nächsten Session waren nur geringfügige Komfortanpassungen erforderlich ... sehr zur Freude der Fahrerlager-Crew des Team AF.

Die zweite Session sollte jedoch eine viel größere Herausforderung mit sich bringen. Nur eine halbe Stunde vorher öffnete sich der Himmel, so dass ein extrem schneller Wechsel auf Allwetterreifen und eine gründliche Überprüfung unumgänglich waren.

Die Bedingungen auf der Strecke waren hier gelinde gesagt schwierig, es war fast so, als müssten die Kurven und Kurven völlig neu erlernt werden, nicht nur um konkurrenzfähig zu sein, sondern einfach auf dem Asphalt zu bleiben. Und es muss gesagt werden, dass einige nicht vollständig auf der Fahrbahn geblieben sind… sagen wir einfach, mehr als ein paar wurden auf der Ladefläche eines Lastwagens von der Rennstrecke geborgen!

Kein Wunder, dass Cadwell oft als „Mini Nürburgring“ bezeichnet wird – bei strömendem Regen ist hier Mut angesagt!

Wir waren überzeugt, dass die Bedingungen für Session 3 nicht schlimmer werden konnten… außer natürlich, sie konnten es. Nur ein paar Runden später beendete ein ziemlich großer Shunt die Session und, wie sich herausstellte, den Rest des Tages. Die vierte und letzte Session für alle Klassen wurde aus Sicherheitsgründen komplett verregnet, was bei diesem Monsunwetter definitiv die richtige Entscheidung für alle Beteiligten war.

Aber die eigentliche Frage ist: Wie haben die Autos und die Fahrer dem Time Attack standgehalten? Und die Antwort ist, dass sich alle vier auch unter den widrigen Bedingungen sehr gut geschlagen haben. Natürlich hatten wir an diesem Tag nicht die schnellsten Rennfahrer auf der Strecke, aber die Twingos konnten sich im Cadwell Park mehr als behaupten. Außerdem, und wie zu erwarten, waren sie definitiv auch die saubersten da draußen auf der Startaufstellung.

Und wer hat die schnellste Runde des Tages geholt? Nun, Sie müssen sich nur unsere Videoserie für den nächsten Teil der Team AF Twingo Challenge ansehen. Das und noch viel mehr Action der beiden kleinen französischen Stürmer seht ihr jeden Dienstag auf unserem Instagram-Kanal (@autofinesse) und auf www.facebook.com/autofinesse

DANK AN...

BC Racing - www.bcracing.co.uk

Time Attack - www.timeattack.co.uk