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El AF Super Silhouette Nissan S15: la historia completa

Friday 15 July 2022

Es posible que lo haya visto en los espectáculos y definitivamente lo ha visto en la red, pero aquí está la historia completa de nuestra última versión.

En términos de pura locura, ¡no hay nada como esto!

Es seguro decir que aquí en Auto Finesse no somos ajenos a las construcciones de proyectos complejos y de alto nivel. De hecho, hemos tomado autos, camiones, bicicletas y scooters (e incluso una conversión de remolque AirStream) provenientes de casi todos los continentes en los últimos años, y todos han sido infinitamente populares en la escena del espectáculo, la mayoría de ellos rompiendo Internet a medida que avanzaban.

Pero, hay que decir que hay algo especial, y luego hay algo muy especial y el último proyecto que probablemente hayas visto de show en show en las últimas semanas, es definitivamente el último. Nuestro Nissan S15 ya apareció por toda Europa, en una gran gira improvisada, ganando trofeos en el prestigioso Players Classic en Goodwood y Ultrace en Polonia. Incluso, literalmente, se colocó en un pedestal para el Liberty Walk Stand en el ultra exclusivo Goodwood Festival of Speed.

Naturalmente, ha habido un montón de preguntas de los seguidores del proyecto. ¿Todos los porqués habituales? ¿Qué? ¿Y cómo está? También ha habido más de un par de comentarios y opiniones de ambos lados de la valla. Pero, ¿qué es en realidad? ¿Un dragster? ¿Un auto de exhibición? ¿Un arma de pista, un escalador o una pieza patrimonial? La verdad es que es todo eso y mucho más.

En primer lugar, y quizás lo más importante de todo, lo que hace la construcción es rascar una picazón prolongada por la AF. El establo de autos japoneses ha sido famoso por arrojar algunas de las creaciones más salvajes en la escena automovilística durante décadas, lo que hacen es un estilo, o incluso una mezcla de estilos, que es completamente diferente de los autos de cosecha propia que encontrarás en Europa o Estados Unidos. Para los autos japoneses, la locura realmente está en la sangre, y lo que James, el jefe de todo lo relacionado con Auto Finesse, tenía en mente desde el principio era EL auto para traer una porción de locura absoluta a la colección del proyecto.

Por supuesto, tenemos otros íconos japoneses en la flota de AF, pero con el Yaris GR y el R32 Skyline GT-R que tienen lo mejor de lo mejor en términos de modificaciones, pero en última instancia se mantienen razonablemente, sin mencionar deliberadamente, sutiles (por ahora de todos modos ) el S15 se armó como algo completamente diferente. Al final, hicimos todo lo posible para lograr no solo una construcción épica, sino una que reúna a muchos de los grandes nombres y leyendas de la industria japonesa del tuning. Aquellos que conocen su metal japonés solo saben que este automóvil es legítimo y, lo que es más, está diseñado para ser usado y abusado en el futuro. Hay muchos autos con este tipo de herencia que se quedaron en el camino, se quedaron cubiertos de polvo, se oxidaron y no se usaron. Eso no es lo que queríamos para este coche. Esta es una historia de evolución, tomando un automóvil legendario que no se había visto en varios años, reinventándolo y volviéndolo a poner en el centro de atención...

Encontrar el auto base perfecto

James, nos han dicho, ha tenido esta construcción en mente desde hace un buen tiempo. De hecho, había estado buscando el auto base S15 perfecto, prácticamente desde que se completó el Skyline el año pasado. Como dijimos, esto fue para rascarse la picazón, tal vez incluso la necesidad física, de algo completamente loco. Por supuesto, tenemos algunos autos locos sentados en la Academia de detalles, pero nada tan extremo como este.

La búsqueda de un automóvil base fue tan larga y ardua como siempre. Los S15 no son exactamente difíciles de encontrar, incluso ahora, 20 años después de su última producción. ¿Pero tener en nuestras manos uno bueno para este proyecto en particular? Bueno, esa es una historia diferente. Se consideraron muchos autos en el camino, en todos los estados de reparación, y con todos los precios ridículos que estas cosas parecen exigir para arrancar. Pero un automóvil al que James siguió regresando fue una nueva importación de nuestros amigos en Harlow Jap Autos: un S15 con especificaciones de arrastre cero yon construido originalmente por la tienda legendaria, Endless en Hyogo-ken, Japón.

En realidad, este auto es un poco más que eso, en un momento fue su propio auto de demostración "sin reparar en gastos" y, al menos para aquellos que saben, Endless es uno de los especialistas en carreras de resistencia más reconocidos que ayudó para dar inicio a la escena de las carreras en línea recta en Japón. Allá por los años 90, reunieron a algunos de los corredores más rápidos que existen, y hasta el día de hoy continúan construyendo GT-R de gran potencia y legales para la carretera y similares. Son un nombre japonés icónico a la altura de HKS y Top Secret.

Sugino-san y su equipo nunca han sido reacios a cortar lo mejor de Nissan en la búsqueda de la perfección en la pista de carreras, incluso hubo algunos corredores famosos que pasaron por el quirófano en el campo japonés a lo largo de los años. Este S15 en particular también fue bastante famoso en su día. También fue uno de los más rápidos, completando cuartos de 9 segundos en todo Japón en la franja y, según se informa, en la calle. Simplemente sabes que estás mirando una pieza seria de armamento de arrastre cuando ves un estante de placa de peso en el maletero, un solo asiento en el medio y un motor con especificaciones masivas que supera las 9000 rpm en la parte delantera, ¿eh?

Sin embargo, como todos los sintonizadores serios, finalmente Endless siguió adelante. Una vez que hubo hecho su trabajo, este Silvia pro-construido cayó en la oscuridad a favor de una serie de nuevos autos de demostración, sentados durante algunos años antes de ser adquiridos por HJA y traídos al Reino Unido como algo nostálgico, aunque completamente trabajando, pieza de museo. Tal es el anhelo en Europa por este tipo de herencia, uno pensaría que un automóvil tan legendario también se habría comprado rápidamente aquí. Pero la verdad es que no muchos tienen uso para un dragster legal de carretera de 950bhp, y se detuvo por un buen tiempo antes de que James viera la oportunidad de usarlo como un auto base para el último Proyecto AF.

Ahora, por supuesto, nadie tomó esta decisión a la ligera. Después de todo, este es un automóvil con un estatus legendario. Pero, en lugar de verlo quedar sin uso, acumulando polvo en alguna colección privada, existía la oportunidad de reinventarlo. Y eso, hay que decirlo, es el estilo japonés. Los tuneadores de renombre en Japón no piensan en tomar un automóvil legendario y adaptarlo a sus necesidades, y de esa manera, creemos que a los muchachos de Endless les encantaría ver uno de sus autos reinventado para una nueva generación. No hay duda de que para algunos es una construcción controvertida, y para otros es inspirador: todo lo que sabemos es que este es un automóvil que solo necesita ser usado, ese fue el punto cuando lo construyeron en los años noventa.

Pero, de nuevo, no dolió que este viniera con una especificación de motor simplemente inmensa, no menos importante, un 2.2 stroker completamente forjado con una caja secuencial HKS, 200bhp adicionales de gas de la risa y un turbo T88 tan grande como tu cabeza. Acercarse a los 1000bhp de un SR20 de 4 potenciómetros no es poca cosa, y eso es antes de que siquiera pienses en tomar la valiente decisión de encender el nitroso. Este tipo de travesuras debajo del capó costaría más de 100k para construir hoy en día... ¡y no estamos hablando de yenes tampoco!

Sin embargo, la cuestión es que se necesitaría un trabajo importante. Si bien el automóvil estuvo razonablemente limpio durante dos décadas de abuso, solo era apto para su propósito inicial: ir extremadamente rápido en línea recta. Ahi esta el problema. Una especificación de arrastre no se traduce necesariamente en lo que se necesita para un proyecto AF supremo en la carretera o en la pista. Las tensiones en el automóvil, junto con otras consideraciones vitales como las curvas, el frenado y la seguridad, son completamente diferentes. Nuestro proyecto tendría que construirse para múltiples disciplinas, incluidas, no solo las carreras de resistencia, sino también el trabajo en pista, la escalada y, por supuesto, lucir increíble en nuestro stand entre las salidas de los deportes de motor. decidir hacerlo adecuado para el Rally Dakar Puede que tuviéramos el poder, pero una inmensa ronda de mejoras en el chasis y el estilo estaba en orden... 

Enjaulando a la bestia

Por lo tanto, actualizar el chasis con una jaula completamente soldada fue la primera preocupación. Un simple dodger atornillado puede ser adecuado si lo metes en la pared de la franja, pero no va a cortar la mostaza con toda esa potencia en la pista. Lo mismo puede decirse de un juego simple de resortes, neumáticos lisos para carreras de resistencia y una configuración de frenos que era bastante estándar, no lo que llamarías ideal para nuestros propósitos.

Tan pronto como el automóvil entró en la Academia de detallado (después de algunos quemados obligatorios, naturalmente), el interior y el tablero quedaron listos para transportarse a SW Motorsports para una jaula antivuelco completa con las especificaciones de la FIA.

Con décadas de experiencia, estos muchachos son los maestros del diseño y la fabricación de chasis, y la jaula única diseñada por computadora que armaron para nosotros y soldaron en su lugar puede parecer una locura (y sin duda mantendrá a salvo al conductor si alguna vez termina en el techo), pero la verdadera historia aquí es su capacidad para endurecer completamente el chasis mediante la triangulación de todos los puntos principales del interior; en otras palabras, es el primer paso para hacer de este un auto de carreras adecuado.

This cage is what gives the final structure it's strength when hitting the twisty stuff, but it also houses one of the craziest additions to the project - a full set of LeMans-style air jacks. These four pneumatic rams work together to lift the whole car up, holding it in place for extended periods, without twisting the chassis, allowing lightning quick wheel changes. You simply plug in the Krontec compressed air bottle and up she goes. It's pretty handy too, with the styling plans for this car, we knew from the start that getting a jack under this one would be a bit of a challenge. Anyway, the air jacks have to be tied into the cage at strategic chassis points and these were expertly fabricated and installed by the guys at SW before shipping the car back to us, ready to take care of the exterior. 

What about the styling?

Now, with the interior evolving from door-slammer dragstrip weapon to something you'd find on a pure race-bread track car, the outside simply had to do the same - it had to be taken to the next level!

Of course, there's no surprises that the original Endless drag car was built purely to be fit for purpose in terms of styling, in fact, aside from a set of overfenders on the rear and an aftermarket front bumper there wasn't any. It's no secret that James wasn't a fan of the look, so the AF evolution would have to be something completely different to just about every other S15 out there. It had to scream race car, but at the same time, remain respectful to what is already a legendary car. The answer came with an ultra-rare kit from another Japanese icon - Liberty Walk.

Kato-san and co are renowned for putting together some of the maddest body styling on the planet, making them perhaps the hottest name in styling over the past few years. You literally can't wander around the world's biggest shows for more than 3-seconds without falling over a GT-R, McLaren, Lamborghini or Audi R8 sporting one of their creations. This kit though, is the most special of them all, because developing it was a passion project that harks back to their roots.

The main man, Kato-san, has been on the scene for decades and decades, building some of Japan's most famous street and race cars long before bolt-on overfenders on supercars became one of the world's most fashionable accessories. His own collection of classics, including a couple of rather legendary Bosozoku-style Hakosuka and Kenmeri Skylines, is a sight to behold in itself. But the Super Silhouette kit range he designed more recently - first for the LBWK R34 Silhouette Skyline and then for their own 200SX S15 - is not only inspired from genuine Group 5 race cars back in the day but, it's a super-rare - like 40-grand a pop rare - kit that's not one for mass production, each is certificated and made bespoke for each customer. In fact, there's only one other S15 in the world with this particular kit - and it's Kato-san's own car!

And sure, it's not cheap, but that's adds even more to the race flavour. It's the old story, right? The only way to end up with a fortune in motorsport, is to start with an even bigger fortune. What with true racing pedigree being a huge part of this build, James thought there could be nothing better than styling inspired by the 570bhp Nichira Silvia S12 Group 5 Nissan from the early 1980s (originally piloted by Japanese racing icon Kazuyoshi Hoshino). And he was right, what you're looking at here is simply a modern interpretation for a more up-to-date Silvia derived from a car that saw the track 20-years before the S15 had even been dreamt up at the Nissan factory.

We worked closely with guys at Liberty Walk Europe to have our umpteen-piece kit specially manufactured in Japan and shipped to their premises in Northampton, and pretty soon we found ourselves building the very first Liberty Walk Super Silhouette S15 not just in Europe, but anywhere outside of Japan.

Putting together the jigsaw

So, we had the cage and we had the styling, and now it was time to meld it all together into one awesome race car. This, it almost goes without saying, needed an expert paintwork specialist well-versed in creating LBWK cars. Rather sensibly we opted for the paint shop that Liberty Walk Europe make their first port of call when putting together their own demo cars - ColourKraft in Northampton.

The process - even though a big reveal at Players Classic was looming on the horizon - couldn't be rushed. This isn't just a useable motorsport car after all, it had to be a show car with perfect panel gaps and concours-level paintwork. Unlike many a race project out there, this multi-purpose creation couldn't be a little rough round the edges, it may add to the charm on plenty of racers that rarely get seen up close, but it won't win you any points in the show and shine arena.

All this meant that the team at ColourKraft had to test fit the kit, make any adjustments for fuel caps and the like, and repair any dings on this for already-modified and well-used drag car. The whole thing had to be fully prepped inside and out before even thinking about filling up the paint gun. A long and thankless task we have no doubt.

They also had to mask and paint the cage, before giving everything else the final few coats of the whitest of white hues - Ford Frozen White. Suffice to say that there's multiple stages involved here, with many parts being painted off the car and refitted to ensure perfection, even on the bits you can't see. 

Those little (and not so little) extras.

In fact, the S15 coming out of the booth at ColourKraft seemed to be just the start. Cutting the dashboard around the cage, plumbing in the nitrous system and air jacks, and fitting a duo of new race batteries so we could actually run a passenger seat were all tasks that had to be completed before it left the building… and, dare we say it? Maybe they were the most straightforward ones.

There was also the small matter of further modifying the chassis for both track and showtime use, first with a huge set of custom machined KSport brakes, and then a full air ride kit. Yes, that's right, this car not only stops on a button but it's running air for super-lows at the shows!

The suspension setup in question is a mix of some of the biggest names in the slamming cars business, specially put together by the parts specialists at The Performance Company. It includes AirRex struts, a super compact AccuAir tank with an integrated compressor and Air Lift Performance 3P management - a mashup like none other we think you'll agree. And, whatever you think about air on a race car (and let's not forget that NASCAR were doing it as far back as the 1950s) we all know that nowadays the top-end of the air ride market is thoroughly track tested for the very best performance. But, even so, our air setup can also be swapped out in minutes for a set of even more motorsport-focused BC ER Series coilovers, which come with external reservoirs and all the trimmings for the most extreme track work. This is, after all, a car built for purpose… and, come to think of it, those the air-jacks come in mighty handy every time a quick pit-stop fiddle underneath the arches is in order.

Speaking about what's under those huge wide arches, another one of the more mouth watering additions is the equally huge custom forged Rotiform WGR-M wheels shod in super chunky Nankang AR1 race rubber. Suffice to say that this kind of epic widebody styling comes the need for girth and a silly-low offset that doesn't quite come off your average shelf, even for the biggest wheel brands. That and the original drag rims and 315 Hoosier drag radials aren't exactly what you'd call an all-round motorsport setup. Custom made was the only way to go here so instead we turned to WheelPros Europe to order our new rims which would be custom-machined, built up and shipped directly from Rotiform in the USA.

But, it's not just about the big additions like the wheels, or those jaw-dropping BRIDE seats and Schroth 6-point harnesses (sourced by the rare import part specialists at Co-ordSport), and the sparkling new Liberty Walk Steering Wheel, there's plenty of details that may go unnoticed at first glance. A custom modified titanium exhaust system, adjustable chassis arms and bracing, custom laser-cut foot plates, machined calipers with LBWK logos and a full plumbed-in fire extinguisher system, to name but a few. But, while we understand that it's easy to get caught up on the big stuff, especially when there's so much of it, we think the mark of the best show cars is that every time you come back you'll discover just a little bit more.

And it's a wrap!

There was of course, one last job before the car could make its debut - no racer is ever complete without the all-important livery, right? The team at Identity Wraps in Kent are used to fettling our vehicles, they've done - let's just say - more than a couple over the years. This time though they were tasked with applying a custom-designed livery that, once again, is inspired by the original S12 race car and Liberty Walk's own Super Silhouette S15.

As you can see though, rather than the more traditional yellow and white hue, we went with our own splash of teal for the accent colour… and we're so glad we did. In fact, what with the way it looks now, it's hard to believe that this monster can still be driven on the road! 

See it for yourself!

So, that's the full story of the Auto Finesse Super Silhouette S15… or, should we say, the story so far! In any case, when this jaw-dropper is not traveling around various motorsport venues or being displayed at events all over Europe, you're always welcome to come and take a closer look where it lives at our flagship store at the Auto Finesse Detailing Academy in Bishop's Stortford, Herts. (Open Monday-Friday 9am - 5:30pm). Trust us when we say, it's worth getting up close and personal with this one!


Tech Spec : Nissan 200SX S15 Super Silhouette

Tuning: 

Endless-built Nissan SR20 DET with custom lined block. Tomei 2.2 forged stroker kit including pistons, H-beam rods and crank. HKS valvetrain system including valves, valve springs, rocker stopper and valve stem seals. Ported and polished head with squish pads removed. HKS drag-spec head gasket. Trust T88-34D Turbo. Endless Plenum. Tomei SPL pro cams. Trust manifold and external wastegate with screamer pipe. Tomei extended baffled sump. Custom titanium exhaust. Trust/Greddy GTR drag intercooler and piping. 100mm throttle body. Trust/Greddy catch tank, radiator and oil cooler. Sard 1000cc injectors. Trust billet fuel rail. Endless custom metal fuel lines. 3 x Bosch 044 fuel pumps. Sard fuel swirl pot. HKS 5 speed sequential gearbox. HKS Fcon v pro, mixture controller and EVC 6 boost controller, AEM Wideband. Nitrous Express N20 system with bottle warmer. Colour coded teal rocker cover. 

Chassis: 

Custom SW Motorsports weld-in roll cage in teal. 11 and 13x18-inch custom Rotiform WGR-M wheels with adonised teal centres and polished hardware. 315/30x18 and 395/30x18 Nankang AR1 tyres. AirRex struts. Accuair air tank. Air Lift Performance 3P manifold and management. Additional BC Racing ER-Series race coilovers. YellowSpeed four air jack system with Krontec bottle, trolly and lance. Custom machined KSport 8 pot calipers with 356mm floating rotors (front) 4 pot with 330mm rotors (rear). Pagid RS29 pads. Line lock. Adjustable rear arms. Nissan GT-R rear LSD housing and drive shaft. ATS LSD.

Exterior:

Liberty Walk Super Silhouette Widebody. Fire extinguisher pull. Relocated alloy fuel filler. Wing-mounted air jack nozzle. Resprayed Ford Frozen White. Custom AF x Identity Wraps race livery.

Interior:

Bride Xero RS bucket seats and rails. Schroth 6-point harnesses. Liberty Walk steering wheel. MOMO boss. Custom SW Motorsports kickplates and doorcards. Lifeline fire extinguisher system. 2x relocated race batteries. Drag racing rear weight plate rack.

Thanks:

Liberty Walk Europe - www.libertywalk-eu.com
Harlow Jap Autos - www.harlow-jap-autos.co.uk
Co-ordSport - www.cordsport.com
The Performance Company - www.theperformance.co
Wheel Pros Europe - www.eu.wheelpros.com
Rotiform - www.rotiform.com
Nankang Tyres - www.nakangtyre.co.uk
ColourKraft
SW Motorsports - www.sw.motorsports.uk
BC Racing  - www.bc-racing.co.uk 
KSport - www.ksport.co.uk 

 


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