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NOTRE BOUTIQUE OG MOBILE EST OCCUPÉE À GAGNER SA PATINE DEPUIS QUELQUES ANNÉES… MAIS MAINTENANT ELLE EST DE RETOUR, ET ELLE ARRIVE À UNE RENCONTRE PRÈS DE CHEZ VOUS.

Notre petit bus VW, que vous avez peut-être vu en exposition, vous souhaitant la bienvenue à l'Auto Finesse Detailing Academy, fait tout simplement partie du mobilier d'ici. Ayant fait partie de l'entreprise depuis six ou sept ans, il y a beaucoup d'amour pour Project High Top parmi l'équipe, sans parler des milliers de spectateurs qu'il a servis au fil des ans. C'est, après tout, notre magasin mobile original - et de renommée internationale.

Conçu à l'origine pour faire des kiosques une chose du passé, notre « Camper » a parcouru un important kilométrage, dans toute l'Europe, au cours de son mandat. Mais, alors que nous continuions à élargir notre gamme, sans parler de la taille de nos présentoirs de produits, il est devenu plus une pièce maîtresse, avant qu'il ne soit finalement retiré de tout sauf du service le plus occasionnel.

Prenant sa juste place dans notre magasin phare de l'Académie, il va sans dire que la boutique OG n'a jamais été oubliée. Toutes sortes d'idées sur les cafés, les wagons-restaurants et les camionnettes d'exposition mobiles ont été évoquées au fil des ans. Certains des nouveaux employés pensaient même qu'il s'agissait d'une sorte d'ornement à l'allure étonnante qui se trouve être détaillé lorsque le besoin s'en fait sentir !

Mais, après 18 bons mois de confinement pandémique, force est de constater que nous avons assisté à une augmentation des événements estivaux au Royaume-Uni. Et, avec de plus en plus de réunions uniques et locales lancées à tout moment (et la petite affaire de plusieurs événements le même week-end), nous avons récemment décidé que, ainsi que notre énorme boutique éphémère Airstream, ce dont nous avions besoin était un véhicule d'intervention super cool à grande vitesse (ish). Une boutique que tout le monde reconnaîtrait, que l'on peut sortir en un clin d'œil pour montrer notre soutien. Nous n'avons même pas eu à y penser - ce que nous avons fait ensuite est venu naturellement. Une nouvelle batterie et une vidange d'huile plus tard et le T2 a démarré directement, prêt à être stocké pour l'été, à commencer par le festival Abarth fin juin.

Bien sûr, nous réalisons que l'Auto Finesse Camper est en fait un fourgon T2, mais comme le surnom de Camper est devenu si omniprésent avec ces porte-charges refroidis par air depuis leur introduction dans les années 1950, nous ne sommes guère surpris que celui-ci est devenu connu comme tel.

Ce qui est plus important ici, c'est que, même lorsque nous assemblons celui-ci pour la première fois, ces fourgonnettes sont livrées avec le genre de cool que seuls la rétro-rarité et le statut légendaire peuvent fournir. Cela va doubler pour les premières variantes High Top bien sûr, de nos jours, il n'en reste que trois ou quatre dans l'ensemble du Royaume-Uni.

Mais, mis à part le fait qu'ils sont super cool (et que nous en voulions un de toute façon), le toit surélevé et la porte latérale coulissante en font le magasin mobile idéal, la plupart du personnel peut même se tenir debout à l'arrière, donc c'est exactement pourquoi celui-ci a été sourcé et construit en collaboration avec les gars de Type 2 Detectives.

Les spécialistes du refroidissement par air, T2D, sont les maîtres de ce genre de choses. Depuis plus de 25 ans, cette entreprise de renommée mondiale assemble certaines des VW old school les plus époustouflantes du marché. Vous les avez peut-être vus à la télé, faire leur truc sur Salvage Hunters ou For the Love of Cars. Mais, le fait est qu'il n'y avait pas de meilleur endroit pour nous aider à trouver et à construire un fourgon T2 exactement aux bonnes spécifications… et, clairement, il ne peut y avoir qu'une seule spécification ici - idiot-bas.

En repérant ce Bus (à l'origine vert), la première chose (après les travaux de restauration obligatoires sur la carrosserie) a été d'équiper le châssis. Une configuration pneumatique personnalisée sur un essieu à poutre étroite a été choisie pour l'avant, tandis que la barre de torsion a été enroulée jusqu'au nœud à l'arrière. Cela peut sembler mûr pour déchirer les yeux de chat sur l'autoroute, mais cela garantit en fait que la camionnette est entièrement utilisable, même lorsqu'elle est emballée jusqu'aux ouïes avec du stock.

Le choix le plus naturel était peut-être les roues, seul un ensemble de vrais pur-sang allemands serait respectueux de ce projet, et ils ne sont pas plus germaniques que les emporte-pièces Porsche décalés… bien qu'avec un style entièrement Auto Finesse, entièrement poli tourner.

Rester respectueux du véhicule d'origine a été un thème sur beaucoup de nos projets de construction, et pour cette raison l'extérieur reste en grande partie stock - celui-ci a été jugé assez joli pour commencer, et à juste titre ! Ce qui a changé en cours de route, c'est le travail de peinture, il n'a pas seulement été entièrement repeint dans une teinte Vintage White après avoir subi une restauration complète, mais a également subi le processus minutieux d'avoir tous les vieux signes et rayures peints à la main, aussi . Il n'y a pas de graphismes en vinyle de dernière génération ici - les méthodes traditionnelles véritablement bleues étaient le seul moyen de rendre justice au wagon classique.

Sous le capot, le groupe motopropulseur a reçu quelques ajustements de performances, comme des carburateurs jumeaux avec des jets plus gros, principalement pour faciliter le moteur de 1,6 litre autour des poids lourds à chaque bataille en montée. Mais cela mis à part, le bloc refroidi par air entièrement reconstruit reste à peu près ce que VW avait prévu, il n'est en aucun cas rapide par rapport aux normes modernes mais - pour un moteur des années 70 au moins - il propulse cette petite camionnette sur la route à un rythme surprenant.

Les finitions et l'intérieur ont été réalisés ici en interne. Cela comprenait tout, de l'installation des sièges fraîchement garnis à toutes les menuiseries impliquées dans la construction d'un présentoir de magasin complet et d'un comptoir à l'arrière.

Bien sûr, à l'époque, la gamme de produits n'avait pas la taille gargantuesque qu'elle est aujourd'hui, nous développons finalement plusieurs produits chaque année. Mais, le T2 offrait (et offre toujours) de la place pour afficher une grande sélection de nos essentiels les plus populaires. Le reste de l'intérieur, comme vous pouvez le voir, a été recouvert de bois ou de moquette à la mode AF traditionnelle - une esthétique shabby chic que nous en sommes venus à adopter à peu près partout ailleurs depuis.

Mis à part la zone de la boutique, le reste de l'intérieur et de la cabine a été entièrement restauré selon les spécifications standard, les seules exceptions étant un levier de vitesses CSP et un système audio monstre. Juste l'essentiel ici alors, hein ?

Et c'est l'histoire de notre boutique mobile originale, où elle a été, et surtout, où elle va.

Soyez assuré que vous verrez bientôt ce qui est sans aucun doute l'un des magasins de détail mobiles les plus cool du monde, bien approvisionné, accumulant des kilomètres et distribuant les produits lors d'un rendez-vous automobile près de chez vous.

SPÉCIFICATIONS TECHNIQUES

EXTÉRIEUR:

Carrosserie restaurée, repeinte complète en Vintage White, écriture personnalisée peinte à la main

RÉGLAGE:

Moteur 1,6 litre reconditionné, deux carburateurs à tirage descendant

CHÂSSIS:

Roues Porsche Cookie Cutter polies de 5,5 et 7x15 pouces, pneus Bridgestone Potenza 165/50x15 (avant), 175/60x15 (arrière), poutre avant étroite, freins à disque, système de suspension pneumatique personnalisé, barre de torsion arrière abaissée

INTÉRIEUR:

Comptoir personnalisé, plancher de bois franc et présentoir de produits, éclairage LED 12V, unité centrale Bluetooth de style rétro, haut-parleurs et caisson de basses de haut niveau, étagères et comptoir "crate" personnalisés, éclairage LED partout, batterie de loisirs supplémentaire sur système de charge fractionné