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Pour ceux qui ont suivi notre Twingo Challenge sur Facebook et Instagram, vous connaissez déjà le principe de base - James et Simon (respectivement notre directeur général et notre directeur de production) se sont chacun empoché une Twingo RS Cup et ont été occupés à les modifier pour prendre sur une série de défis en tête-à-tête basés sur la performance.

Mais, cette fois-ci au moins, grâce à une entrée générique de dernière minute dans UK Time Attack - grâce à nos bons amis de BC Racing - les gars seraient confrontés au plus grand défi de tous… non, pas les uns contre les autres, mais l'horloge au circuit de Cadwell Park.

Cela n'a jamais été l'intention initiale de participer à une série de sport automobile aussi complète, vous comprenez, mais une invitation à la fête est une invitation à la fête, même à mi-chemin de notre propre défi. Dans ce cas aussi, c'est l'occasion d'emmener nos petits héros de la piste sur l'un des circuits les plus difficiles du Royaume-Uni.

Avec seulement quelques jours pour se préparer et faire le voyage de nuit jusqu'au Lincolnshire, les voitures ont été modifiées à la hâte pour abandonner les sièges passagers, perdre plus de poids et inclure les extincteurs réglementaires. Nos pilotes étaient également entièrement équipés avec des casques, des combinaisons de course, des gants et des bottes plutôt attrayants.

Mais, c'est la chose à propos de Time Attack que vous voyez, il offre sans doute la forme la plus accessible de sport automobile "contre la montre" sur la planète, car c'est à peu près tout ce dont vous avez besoin pour concourir. Tant que vous avez le bon kit de sécurité, ainsi que avec une voiture équipée de phares de travail, de pneus de route et d'un harnais à 4 points, vous êtes plutôt bon pour participer à la classe Run What You Brung… et il y a tout un tas d'autres classes pour des machines plus spécialisées également.

De plus, Time Attack est loin d'être une session de piste chronométrée où vous conduisez seul, et cela signifie que vous ne verrez jamais une telle variété de voitures sur la grille en même temps nulle part ailleurs. Des voitures de performance standard aux armes modifiées entièrement réglées, Time Attack est le seul endroit où, potentiellement, vous pouvez prendre votre voiture de course d'usine, retirer toutes les restrictions et autres pièces réglementaires, la modifier davantage avec tout ce dont vous pouvez rêver. plus rapide, puis amenez-le directement sur le circuit. Et tout cela sans être renvoyé chez lui par un scrutateur trop enthousiaste.

Dans l'ensemble, Time Attack est clairement une série où tout est permis, et cela se traduit directement par un mélange grisant d'Evos de 700 ch avec des packs aérodynamiques complets, des voitures Ex BTCC et des coureurs sur mesure, tous en compétition aux côtés de fusées de poche avec des échanges de moteurs et d'énormes turbos , légendes du tuner japonais… et bien sûr, une double dose de Team AF Twingos.

Mais n'oublions pas que nous ne sommes pas là pour tuer des monstres (c'est à cela que sert notre M2 Competition), ce volet impromptu du Twingo Challenge consiste à battre le chrono et à réaliser le meilleur tour chaud. Cependant, nous devons dire que, même si nous étions en tête-à-tête avec les grands garçons, les trappes miniatures étaient étonnamment compétitives sur ce circuit sinueux serré. Cadwell Park est peut-être plus célèbre pour ses courses de motos et son circuit extrêmement étroit regorgeant d'épingles à cheveux et de chicanes, dont beaucoup présentent des changements extrêmes de carrossage et d'altitude. Comme en témoigneront les glissières de sécurité endommagées, il n'est pas facile d'ouvrir complètement une voiture ici, en particulier une voiture dotée d'une puissance énorme.

La première attaque de piste s'est déroulée sans accroc, bien qu'il s'agisse moins d'une "session d'observation" et plutôt d'une plongée directe dans l'action ! avec leur gomme collante et chaude. De très bons chronos ont également été réalisés au cours de ces 15 premières minutes, le meilleur de la journée en fait. Et, peut-être plus important encore, rien n'a été cassé, même avec les voitures à fond. Cela signifiait que seuls quelques petits ajustements de confort ont été nécessaires en prévision de la prochaine session… pour le plus grand bonheur de l'équipage du paddock du Team AF.

Cependant, la deuxième session devait apporter un défi beaucoup plus important. À peine une demi-heure avant le début, le ciel s'est ouvert, ce qui signifie qu'un changement extrêmement rapide des pneus toutes saisons était essentiel, ainsi qu'un contrôle approfondi.

Les conditions de piste étaient pour le moins délicates ici, c'était presque comme s'il fallait totalement réapprendre les virages et les virages, non seulement pour être compétitif, mais juste pour rester sur le tarmac. Et, il faut dire que pas mal ne sont pas restés à fond sur le bitume… disons que plus d'un ont été récupérés sur le circuit à l'arrière d'un camion !

Il n'est pas étonnant que Cadwell soit souvent surnommé le "Mini Nürburgring" - sous la pluie battante, la bravoure doit être la norme ici !

Nous étions convaincus que pour la session 3, les conditions ne pouvaient pas être pires… sauf bien sûr qu'elles le pouvaient. Juste quelques tours, un shunt de bonne taille a mis fin à la séance et, en fin de compte, au reste de la course de la journée. La quatrième et dernière session pour toutes les classes a été complètement interrompue pour des raisons de sécurité, ce qui, dans ce genre de temps de mousson, était certainement la bonne décision pour toutes les personnes impliquées.

Mais la vraie question est : comment les voitures et les pilotes ont-ils résisté à Time Attack ? Et la réponse est que tous les quatre se sont très bien comportés, même dans des conditions défavorables. Bien sûr, nous n'avons peut-être pas eu les coureurs les plus rapides sur la piste ce jour-là, mais les Twingos ont plus que tenu le coup à Cadwell Park. En outre, et comme vous vous en doutez, ils étaient également les plus propres de la grille.

Et, quant à qui est reparti avec le tour le plus rapide de la journée ? Eh bien, vous n'aurez qu'à consulter notre série de vidéos pour le prochain volet du Team AF Twingo Challenge. A voir, et plein d'autres actions de la part des deux petits stormers français, tous les mardis sur notre chaîne Instagram (@autofinesse) et sur www.facebook.com/autofinesse

GRÂCE À...

BC Racing - www.bcracing.co.uk

Contre-la- montre - www.timeattack.co.uk