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Si vous aimez votre old school metal, il y a de fortes chances que vous ayez fait le voyage au Retro Rides Gathering au fil des ans. Cet événement n'est pas seulement incroyablement nostalgique, c'est vraiment un gros problème pour tout fan des icônes de l'automobile d'antan.

Se déroulant au célèbre Shelsley Walsh Hillclimb - qui, nous devons le dire, est le lieu idéal - des voitures classiques de tout le Royaume-Uni et d'Europe descendent dans le Worcestershire chaque été pour le plus grand spectacle du genre. Tout est permis quand il s'agit de celui-ci, tant que vous roulez dans un classique (ou un classique moderne), vous serez toujours en bonne compagnie et invité à exposer. Et, il va sans dire que nous - en tant que véritables fans de voitures anciennes - devions simplement être là pour le vérifier.

Nous avons donc chargé notre magasin mobile Airstream des années 1970, particulièrement approprié, et nous nous sommes dirigés vers le plus ancien site de sport automobile exploité en continu sur la planète…

Comme nous l'avons dit, le grand avantage du Retro Rides Gathering, établi de longue date, est que, en supposant que vous choisissiez de vous présenter dans une voiture d'avant 1998, vous faites automatiquement partie du spectacle. De toute évidence, cela ouvre la voie à toutes sortes de créations étranges et merveilleuses garées dans le parc - le genre de voitures que vous ne voyez vraiment pas tous les jours.

Ce qui nous intéresse particulièrement ici, c'est la grande variété de véhicules différents que vous trouverez en exposition. C'est doublement incroyable pour les fans de la royauté des rallyes rétro, car ces gars-là sont toujours en force. Cette année, ce n'était pas du tout difficile de se retrouver en présence d'une icône du Rallye du Groupe B, comme la Metro 6R-4 ou la Ford RS200. Il y avait même une Lancia 037 garée dans l'arène… à quand remonte la dernière fois, voire jamais, que vous avez posé des yeux sur l'une d'entre elles ?

L'une des meilleures choses ici bien sûr, c'est que vous ne pouvez jamais juger un livre par sa couverture, c'est ce qui est bien avec les voitures rétro modifiées, les propriétaires pensent toujours à des moyens de surprendre tout le monde quand ils ouvrent le capot… ou frappent le pédale bruyante. Nous avons tout vu, des Ford Capri avec des V8 à gros bloc et des Peugeot à moteur Cosworth à une escorte Mk2 bourrée d'une Honda Type-R K20. Là encore, nous sommes également tombés sur une vieille école Austin Metro arborant un turbo K20 - parions que l'on a embarrassé quelques moteurs modernes en son temps, hein?

Certaines des choses les plus intéressantes pour nous, en tant que fous suprêmement dédiés au sport automobile, pouvaient être trouvées dans et autour des hangars des paddocks. Beaucoup d'entre eux devaient frapper la colline au cours de la journée, y compris de nombreux coureurs oubliés depuis longtemps comme Triumph, Talbot et bien d'autres. Pour la première fois depuis des décennies, nous avons même vu une voiture de course Rover SD1… il n'est pas étonnant que la police ait tant aimé ces monstres dans les années 70 et 80.

L'art de "monter la colline" et d'afficher un temps de descente à Shelsley Walsh - en particulier dans une automobile de type rétro - est considéré comme une sorte d'insigne d'honneur dans le monde de la course. À tel point que la majorité des propriétaires pré -réservez leur place pour Retro Rides Gathering et faites la queue toute la journée juste pour une ou deux fois sur le tarmac historique.

Avec le sprint en cours depuis 1905, Shelsley Walsh n'est pas seulement le plus ancien site restant au monde, mais l'escalade elle-même est également l'une des plus anciennes formes de sport automobile. Les compétitions organisées se déroulent à peu près depuis la création de l'automobile, la première voie dans les années 1890. Donc, en gros, sans Shelsley Walsh, vous n'auriez probablement pas Goodwood ou Pike's Peak International, et ce serait une parodie.

Ce parcours historique particulier est cependant court, il se tord et tourne la colline sur seulement 1000 mètres, ce qui fait un peu moins d'un kilomètre. Cependant, sur cette courte distance, il s'élève également à environ 100 mètres, ce qui en fait un véritable défi pour les coureurs modernes, sans parler des classiques. Mais, même si vous pensez qu'il n'y a aucune chance que l'un d'entre eux touche le record du parcours - qui est de 22,37 secondes dans une voiture de course monoplace Gould GR57 - vous seriez surpris de voir à quel point certains d'entre eux se sont rapprochés. Toute course inférieure à 30 secondes est ridiculement rapide ici. Et nous ne pouvons pas nous empêcher de penser que cette collection d'offres rétro avait tellement plus de style pendant qu'elles faisaient la course.

Comme toujours, merci à tous ceux qui se sont impliqués et ont visité le stand. On se verra au prochain. Gardez un œil sur www.retroridesgathering.com pour les mises à jour.