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LA CÉLÉBRATION ULTIME DU 20E ANNIVERSAIRE

Il y a toujours eu un certain penchant pour les pick-up modifiés ici chez Auto Finesse, en fait, au moment où nous écrivons cet article, nous pouvons penser à au moins quatre sur la flotte… et quelques autres sur le parking du personnel !

Ainsi, depuis le tout début, nous avons été au coude à coude dans les projets de camions, notre plus connu parmi une multitude de salons automobiles étant peut-être notre VW Caddy d'origine. Mais, au fur et à mesure que l'entreprise s'est développée, nos ambitions de projet ont fait de même et lorsqu'il était temps d'envisager une nouvelle construction pour terminer notre deuxième décennie dans l'entreprise - cela devait vraiment être spécial.

"Je voulais vraiment faire bouger les choses un peu pour le 20e anniversaire de l'entreprise", explique notre directeur général et fondateur, James Batty. "Et, si nous allions passer à autre chose, nous devions vraiment faire passer les choses au niveau supérieur." Évidemment, sachant ce que nous faisons ici, sans parler de l'homme lui-même, il était évident qu'il ne plaisantait pas. Et c'est exactement comme cela que nous nous sommes retrouvés avec cette Chevrolet 3100 Stepside de 1954, un grand frère de notre Caddy d'assaut de grange, pourrait-on dire.

Lorsque nous avons retrouvé cet exemplaire usé par le temps, heureusement pour nous, il avait déjà été importé des États-Unis et avait déjà reçu une restauration corporelle et un retrim. Ce qui n'a pas été aussi chanceux, c'est que la qualité du travail était assez médiocre, et ce n'était pas du tout proche de ce que nous avions en tête.

Les gars d'Old Bones Fabrication à Andover avaient commencé à remédier à cela en installant un nouveau back-end et prévoyaient un nouveau clip avant, avant que le propriétaire ne manque d'argent et d'enthousiasme - et c'est là que nous nous sommes précipités à la rescousse. "Les gens nous connaissent de la scène de la position", dit James. "Mais nous voulions montrer que ce n'est pas tout ce que nous sommes, nous allons à un grand nombre de spectacles chaque année et les pick-up américains sont toujours là. La plupart d'entre eux sont cependant dans la peinture d'origine, ou complètement non peints, et nous voulions faire l'inverse, pour en construire une qui soit plus pertinente pour nous en tant que marque d'esthétique." Ainsi, après avoir acheté le camion, puis recherché le moteur, la boîte de vitesses, la configuration de la suspension pneumatique et toute une série d'autres éléments, nous avons livré le tout à Old Bones avec un plan directeur de projet extrêmement détaillé.

Alors que le camion avait été précédemment restauré, nous parlons ici de vrais trucs de niveau supérieur, il était maintenant démoli jusqu'aux premiers principes pour une reconstruction complète de l'écrou et du boulon pour que tout soit fait correctement, avec les panneaux de carrosserie e- enduit avant d'être peint dans un mélange personnalisé de vert pastel. "J'avais toujours eu envie de peindre une voiture de projet", dit James. "Avec tous nos autres projets, nous avons hérité de la peinture d'autres personnes et l'avons perfectionnée avec nos produits, mais cette fois, nous avons pu repartir de zéro."

La nuance de vert est unique et s'harmonise parfaitement avec les lignes plongeantes de la Chevrolet, offrant une touche d'ambiance personnalisée à l'ancienne des années 90 se mélangeant à la sensation vintage des années 1950, et astucieusement contrepointée par la façon dont le pick-up est assis - c'est grâce à son Ridetech Système ShockWave, aérant magnifiquement sur ces jantes fendues entièrement personnalisées. Ces roues sont en fait un hybride des jantes en acier d'origine, avec des barils et des lèvres polis. Avec un peu de peinture et un peu de finition avec des enjoliveurs Chevy polis, ils conviennent certainement aux deux aspects de cette construction… originalité, mais modifié à la perfection.

"Je voulais qu'il ait l'air très traditionnel à l'extérieur", poursuit James, et l'effet obtenu est une leçon magistrale dans les mises à jour contemporaines d'un design classique. Plus vous regardez, plus vous trouvez ; les feux arrière reposent sur des supports de billettes, les badges de style original portent le nom Auto Finesse, et le plateau de chargement a été soudé et recouvert de bois d'iroko découpé CNC - dont les cinq premiers panneaux s'articulent vers le haut pour révéler qu'il est tout un peu moins traditionnel en dessous.

Les composants du châssis, choisis en revêtement poudré gris, présentent un arrière à quatre bras assorti à une partie avant indépendante de style Mustang II, et ce châssis sophistiqué est exactement ce qu'il faut pour aider à déployer le tout-puissant grognement à l'avant.

En parlant de grognement, lorsque vous soulevez ce bonnet décousu, vous trouverez quelque chose d'un peu spécial. Un tout nouveau V8 en caisse est entassé, avec une grosse cylindrée de 376ci, soit 6,2 litres en argent réel. Sous forme de stock, ce moteur à injection de carburant produirait un robuste 430 ch, mais le stock n'a jamais été une option, nous avons donc opté pour un compresseur Edelbrock E-Force. Grâce à cela, avec un refroidisseur de charge, un échappement et une prise d'air personnalisés, et une mise au point par Paul chez Wortec à Chichester, ce camion gronde maintenant à l'énergie vibrante de 580 ch. Et c'est vraiment beaucoup dans un camion comme celui-ci.

L'échappement mérite une attention particulière, car l'équipe Old Bones a fabriqué quelque chose de tout à fait spectaculaire. Le système en acier inoxydable commence par une paire de collecteurs étreignant les blocs, passant à travers des découpes électriques dans des silencieux Magnaflow jumeaux avant de se terminer par des sections de queue découpées à la pointe de la tendance, toutes magnifiquement soudées et polies au TIG. C'est une œuvre d'art, et le nombre d'heures nécessaires à la création du système est époustouflant.

Ce niveau d'attention aux détails est évident partout où vous regardez. Et peut-être que cela vaut le double pour l'intérieur, étant un modèle Deluxe, ce camion serait sorti de l'usine avec des garnitures bicolores, et nous avons choisi de suivre cette tradition, uniquement avec des mises à niveau de matériaux haut de gamme. Chris Burns chez Retro Retrims a été chargé de prendre le cadre de siège et la planche de bord d'origine Chevy, de le remousser et de le garnir de cuir vieilli et de tissu pied-de-poule, couvrant les cartes de porte et la garniture de pavillon pour correspondre. Le siège offre également une solution d'emballage ingénieuse, car derrière lui se cachent le système de gestion de l'air, la bouteille de lave-glace, une batterie secondaire et la chaîne stéréo qui diffuse depuis un iPhone via Bluetooth et joue via des haut-parleurs cachés.

"Je voulais que le camion ressemble à quelque chose qui aurait pu être construit dans les années cinquante, comme un vrai modèle haut de gamme", explique James, et il est clair que l'attention portée aux détails est le gagnant ici pour obtenir cet effet. Plus vous vous penchez sur ce pick-up, plus l'ingéniosité et l'unicité s'exposent, mais à première vue, il semble simplement être un camion incroyablement propre et chéri. C'est l'ambiance qu'il doit dégager sur le terrain d'exposition. Les logos signés peints à la main sont la touche finale ; cette construction est tout au sujet de la finition parfaite, qu'il y a bien plus à Old skool Americana que la corrosion, les bosses et la patine. Tout cela a sa place, mais avec ce vieux camion Chevrolet, nous savons que ce que nous avons vraiment est quelque chose de complètement nouveau.

SPÉCIFICATIONS TECHNIQUES

EXTÉRIEUR:

Reconstruction complète par écrou et boulon par Old Bones Fabrication avec des panneaux de carrosserie dépouillés et revêtus d'un revêtement électronique, une peinture verte pastel mélangée sur mesure, un plateau de chargement soudé avec des bacs de roue construits à gratter et des panneaux en bois d'iroko découpés CNC (cinq panneaux intérieurs ouverts sur entretoises articulées pour mettre en valeur le châssis), nouveau panneau arrière avec remplissage de carburant central, nouveaux planchers, nouveau tunnel de transmission, capot avant décousu, supports de feux arrière en billette personnalisés, protecteurs de chaîne cousus à la main sur le plateau de chargement (dans le même cuir que l'intérieur), écriture par Neil Melliard chez Prosign, badges Auto Finesse de style Chevrolet 3100 découpés au laser

RÉGLAGE:

Moteur de caisse 376ci (6,2 litres) GM LS3, à injection de carburant, surcompresseur Edelbrock E-Force de faible hauteur avec poulies personnalisées, refroidisseur de charge, système d'échappement en acier inoxydable personnalisé Old Bones Fabrication (avec collecteurs de bloc-hugger, coupe-circuits électriques, silencieux Magnaflow jumelés et queues soudées TIG découpées), prise d'air froid, cache-culbuteurs Holley de style vintage, boîte automatique à quatre vitesses GM 4L60E avec changement de colonne et tringlerie personnalisée, essieu arrière GM à 10 boulons avec arbres Moser, 3,23 Richmond engrenages et Eaton Posi diff, divers éléments de transmission finis en noir brillant

CHÂSSIS:

Roues Old Bones Fabrication personnalisées de 7,5 x 17 pouces (avant) et 11,5 x 17 pouces (arrière) - avec centres en acier GM d'origine dans des barils à jantes polies, pneus Nitto 225/45 (f) et 285/45 (r), Ridetech Suspension pneumatique ShockWave, gestion Air Lift 3H, deux compresseurs Viair 444C, réservoir d'air monté derrière l'essieu arrière, arrière triangulé à 4 bras, configuration de suspension avant indépendante de style Heidts Mustang II, freins à disque Wilwood, divers éléments de châssis enduits de poudre grise

INTÉRIEUR:

Garniture personnalisée en cuir vieilli et tweed pied-de-poule, gestion de l'air-ride, bouteille de lave-glace et batterie secondaire cachées derrière le banc, interface audio Bluetooth avec haut-parleurs JBL cachés, jauges Vintage USA Woodward Series, boutons de tableau de bord Art Déco So-Cal Speed Shop, volant repro sur colonne d'inclinaison Flaming River polie, chauffage Chevrolet restauré sous le tableau de bord